Mont Bigelow (Avery Peak) Imprimer

Alex au sommet de Avery Peak

Du haut de ses 1247 mètres, Avery Peak est le 9e plus haut sommet de l'état du Maine. Cette superbe montagne est située à proximité du village de Stratton, tout près de la frontière du Québec. En fait, Avery Peak est l'un des six sommets qui composent le magnifique Bigelow Range. Cette chaîne de montagnes d'environ 20 km de long regroupe également les monts Cranberry Peak (974 mètres), North Horn (1156 mètres), South Horn (1160 mètres), West Peak (1263 mètres) et le plus isolé du groupe, Little Bigelow Mountain (922 mètres). L'ensemble de ces montagnes se retrouve dans le Bigelow Preserve, un immense territoire sauvage (36000 acres) d'une beauté exceptionnelle que les résidents du Maine ont décidé de protéger à la suite d'un référendum en 1976. Au nom de tous les randonneurs et amants de plein air, j'aimerais profiter du moment pour les remercier d'avoir eu cette brillante idée! Il faut savoir que le Bigelow Range offre, selon moi, l'une des plus belles expériences de randonnée pédestre dans tout le Nord-Est des États-Unis. Au pied des montagnes du Bigelow Range, on retrouve également le magnifique Flagstaff Lake qui, grâce à ses quelques 20 km de long, contribue de façon significative à la beauté des lieux. Il est à noter qu'Avery Peak et West Peak sont les deux seules montagnes de plus de 4000' du groupe et représentent, par le fait même, les deux sommets du Bigelow Range qu'il faut atteindre pour devenir un 111ers. Toutefois, il n'en demeure pas moins que chacune des six montagnes soit reconnue pour offrir de très beaux panoramas. De plus, plusieurs sentiers permettent de rejoindre les différents sommets du Bigelow Range. Pour ceux et celles qui ne disposent pas de beaucoup de temps, je vous suggère d'utiliser le sentier Fire Warden's Trail. En effet, celui-ci constitue l'approche la plus courte pour rejoindre les sommets dénudés d'Avery Peak et West Peak. Comme vous l'aurez probablement déjà deviné, ces deux montagnes sont évidemment les deux sommets les plus visités et offrent tous les deux des panoramas à couper le souffle. Pour ceux qui disposent d'un peu plus de temps, il est plutôt recommandé d'emprunter le sentier Horns Pond Trail et d'effectuer une boucle pour parcourir une plus grande distance du Bigelow Range. En effet, bien que celui-ci constitue une plus longue approche, ce sentier est moins escarpé et parcourt directement la crête du Bigelow Range. Par la même occasion, il vous sera possible de fouler les sommets des monts North Horn et South Horn. Bref, voilà un petit coin de paradis à découvrir où il est possible d'effectuer de superbes randonnées. Incontestablement, le mont Bigelow est (sera prochainement) l'un de mes (vos) coups de coeur!

Départ: Le départ s'effectue à partir du chemin Stratton Brook Road où il est possible de stationner gratuitement sur le côté de la route. Étant donné que la dernière portion du Stratton Brook Road n'est pas très belle, je vous suggère de stationner votre voiture tout près de cet écriteau en bois et de continuer à pied les quelques 600 mètres qui séparent cet endroit du Stratton Brook Pond. Ensuite, vous devez traverser le petit ruisseau et continuer votre route en empruntant le sentier qui longe le lac. Plus loin, vous allez retrouver une affiche qui indique le début du sentier Fire Warden's Trail. Par la suite, vous devez tout simplement suivre les nombreuses indications pour ce sentier jusqu'à l'intersection situé au col entre les deux montagnes. De cet endroit, vous devez prendre un court sentier (environ 650 mètres) par la droite pour effectuer la montée finale vers Avery Peak. Pour rejoindre le sommet de West Peak, vous devez utiliser le sentier de gauche (environ 500 mètres) à partir de l'intersection. Le retour vers le stationnement s'effectue à partir des mêmes sentiers en sens inverse.

Fiche technique

Niveau: Difficile Avant votre départ:
Élévation: 1247 mètres (4090') Camping
Dénivellation: 860 mètres (2822') Carte des sentiers
Distance aller-retour: 16 km (10 miles) Carte du Bigelow Preserve
Durée: Environ 7 heures Douanes
  État des sentiers
Réglementation et services: Hébergement
Stationnement gratuit Liste d'équipements
Chien en laisse autorisé Météo
Sentiers ouverts à l'année Tracé GPS et Google Earth
  Trajet

Photos

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