Mont Hale Imprimer

Alex au sommet de Hale

Le mont Hale est la 37e plus haute montagne du New Hampshire. Cette montagne a été nommée en l'honneur de Edward Everett Hale (1822-1909), un important auteur et historien américain. D'ailleurs, on raconte que celui-ci était un excellent randonneur! Malheureusement, la montagne qui porte son nom n'a pas beaucoup à offrir... En effet, le sommet du mont Hale est partiellement boisé et il pratiquement impossible d'y voir de point de vue à cause de la végétation. Autrefois, il était possible de grimper en haut d'une tour d'observation afin d'y voir un panorama à 360 degrés. De nos jours, il ne reste que les vestiges de cette ancienne tour. Il est néanmoins possible d'apercevoir un certain panorama en grimpant sur la pile de roches (immense cairn) que l'on retrouve au sommet. Mais soyez avertis, il n'y a rien pour écrire à sa mère! Fait inusité, les roches que l'on retrouve au sommet de Hale sont supposément magnétiques. Soyez donc vigilants pour ne pas perdre le nord avec vos boussoles! Plusieurs sentiers permettent de rejoindre le point culminant du mont Hale. Entre autre, il est possible d'effectuer une courte et facile randonnée de 7 km aller-retour à partir du stationnement situé sur le Zealand Road. Attention, cette route n'est pas ouverte en hiver. Il faut donc prévoir une distance supplémentaire d'environ 8 km aller-retour pour rejoindre le début du sentier durant la saison hivernale. Pour ma part, j'ai plutôt opté de combiner l'ascension de cette montagne avec 3 autres sommets: North Twin, South Twin et Zealand. Les informations ci-dessous concernent donc l'ascension de ces 4 montagnes lors de la même journée.

Départ: Du stationnement situé sur le Haystack Road (prévoir des frais de stationnement de 3$ US), vous devez suivre les indications pour le North Twin Trail. Après environ 1,5 km, vous allez arriver à la rivière Little River. Normalement, il faudrait la traverser afin de rejoindre le sentier qui mène au sommet de North Twin. Or, étant donné que nous faisons la boucle des 4 sommets, il faut plutôt longer la rivière sur votre gauche pendant au moins 200 mètres. Il ne faut surtout pas traverser la rivière! Soyez attentif, vous devez trouver sur votre gauche un sentier non balisé qui grimpe vers la forêt. Lors de mon passage, ce sentier n’était pas indiqué par aucun cairn (amas de roches). Par contre, il est toutefois possible de le trouver seulement en regardant les traces de pas sur le sol. Malgré la végétation dense, ce sentier étroit est relativement facile à suivre. Celui-ci grimpe constamment et permet de rejoindre le sommet du mont Hale. Le sommet de cette montagne est identifié par un imposant cairn (amas de roches). Du sommet de Hale, il faut maintenant suivre les indications pour le sentier Lend-A-Hand Trail jusqu’au Zealand Falls Hut (gîte pouvant accueillir jusqu’à 36 randonneurs). Du Zealand Falls Hut, il faut suivre les indications pour le sentier Twinway Trail. Ce sentier grimpe abruptement et est réputé pour être boueux par endroit. Après environ 1,8 km sur ce sentier, vous allez apercevoir cette affiche qui indique un sentier secondaire sur votre gauche qui permet de rejoindre Zeacliff. Ne manquez surtout pas votre chance d’aller visiter cet endroit qui offre le plus beau panorama de votre randonnée! Après avoir fait le plein de belles images, revenez sur le sentier principal (Twinway Trail) et continuer votre route vers le sommet de Zealand. Quelques mètres plus loin, vous allez croiser une intersection où vous devez continuer de suivre les indications pour le Twinway Trail. Environ 2,5 km plus loin, vous allez rejoindre une autre intersection avec un court sentier secondaire. Prenez à votre droite afin de rejoindre le sommet de Zealand qui est indiqué par un écriteau en bois. Après les photos d’usage, revenez sur le sentier principal et continuer votre route sur le Twinway Trail. Plus loin, vous allez croiser une autre intersection. Dès lors, vous devez suivre les indications pour rejoindre le mont South Twin. Selon plusieurs randonneurs, celui-ci offre l’un des plus beaux panoramas des Montagnes Blanches! Du sommet de South Twin, vous devez ensuite suivre les indications pour le sentier North Twin Spur qui permet de rejoindre le mont North Twin. Le sommet de cette montagne est identifié par un petit cairn (amas de roches). Du sommet de North Twin, vous pouvez utiliser un petit sentier secondaire sur votre gauche qui permet de voir un panorama de la région. Pour rejoindre le stationnement et compléter la boucle, vous devez suivre les indications pour le sentier North Twin Trail. Soyez prudents lors de cette descente, car vous aurez à traverser la rivière à plusieurs reprises. Bon retour à la maison!

Fiche technique

Niveau: Difficile Avant votre départ:
Élévation: 1236 mètres (4054') Camping
Dénivellation: 923 mètres (3028') Carte des sentiers
Montée totale: Plus de 1800 mètres Douanes
Distance aller-retour: 26,8 km (16.7 miles) État des sentiers
Durée: Environ 12 heures Gîte Zealand Falls Hut
  Liste d'équipements
Réglementation et services: Météo
Stationnement payant Tracé GPS et Google Earth
Chien en laisse autorisé Trajet
Sentiers ouverts à l'année  

ATTENTION: Les routes Haystack Road et Zealand Road sont généralement fermées en hiver (de novembre à mai). Durant la saison hivernale, il faut donc prévoir un 8 km supplémentaire (aller-retour) pour se rendre au début du sentier (Boucle des 4 sommets). Pour obtenir les dernières conditions routières de ces deux routes, je vous suggère de visiter le site web du WMNF.

Photos

Pour nous joindre:

Grimper. Admirer. S'évader.